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無正本提單放貨案的思考

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  案情  江門市金益五金貿易有限公司(下稱金益公司)與多米尼加共和國某公司簽訂了一份售貨合同,約定由金益公司向該公司出口

  案情

  江門市金益五金貿易有限公司(下稱金益公司)與多米尼加共和國某公司簽訂了一份售貨合同,約定由金益公司向該公司出口一批電話機。2000年4月13日,通過以色列以星輪船有限公司(下稱以星公司)在香港的代理人,金益公司與以星公司簽訂了海上貨物運輸合同。根據該合同約定,以星公司負責將金益公司這批貨物用集裝箱從香港運往多米尼加共和國首都圣多名哥。以星公司并向金益公司簽發了全套正本記名提單一式三份,記名的收貨人是該批電話機的買方。

  然而,該批貨物運抵目的港后,在金益公司仍持有全套正本提單的情況下,貨物卻被人提走,使金益公司失去對這批貨物的控制權,最終導致無法收回貨款。

  金益公司在收不到貨款、手中握有全套正本提單卻不知貨物下落的情況下,向廣州海事法院提起無正本提單放貨侵權訴訟,要求以星公司賠償貨款損失64萬元及利息損失。

  審理

  廣州海事法院經審理,認為:以星公司按照目的港所在國有關規定,向港務局交貨,主觀上沒有過錯,而且是履行交貨義務的必要步驟。廣州海事法院對這起涉外無正本提單放貨糾紛案作出一審判決:駁回原告金益公司對被告以星公司的訴訟請求。

  評析

  提單在 國際貿易 中的重要性是不言而喻的。由于提單具有物權憑證的法律功能,出口方可以通過控制提單來有效控制和支配提單項下的貨物的物權,以確保收取貨款,這一點不論是通過 信用證 方式、憑單付款方式還是放單前電匯的方式進行收款都是極為重要的。但是對于記名提單,這種做法卻并非萬無一失,而且正面臨著越來越大的挑戰。

  入世后我國司法界出現的一個現象就是國內法院適用外國法律進行判決的情況越來越不再是什么新鮮事了。根據《民法通則》,“涉外合同的當事人可以選擇處理合同爭議所適用的法律,法律另有規定的除外”。由于許多提單的背面條款都約定使用外國法律,因此可以預見,在提單糾紛中適用外國法律進行審判的情況也會越來越多。這就引發了另外一個值得進出口企業高度重視的問題,那就是,各國法律對于記名提單的法律性質的規定是很不一樣的。

  本案是一宗國際海上貨物運輸合同糾紛,在這個個案中,中方當事人的確是遭受了損失,但這緣于他們對貿易對手國的法律缺乏必要的了解,其敗訴的原因應引起我們深思。按照慣例,提單是承運人據已交付貨物的 單證 ,提單代表著提單項下貨物的物權,誰合法持有提單,誰就有權向承運人提取貨物。此時,全套正本提單并沒有流轉出去,仍在金益公司手里。

  但是在本案中,沒有提單卻可以照樣提貨。原來,多米尼加共和國對進口貨物的交付問題有其特殊的法律規定:境內 港口 進口貨物由港務局直接交付, 海運 承運人無權也不負責貨物的交付,多米尼加共和國港務局及 海關 有權在收貨人未交正本提單的情況下交付貨物。以星公司也稱,這批貨物已交給圣多名哥 港口 。

  以星公司在答辯中稱,本案提單的簽發地是香港,貨物交付地是多米尼加。貨物的交付應適用交貨地國的法律。而根據本案交貨地多米尼加共和國的法律規定,以星公司不應承擔對原告損失的賠償責任。

  以星公司為證明自己的觀點,向廣州海事法院提供了多米尼加共和國有關由 港口 交貨的法律規定的具體內容,且這些證據均載有多米尼加共和國公證機構公證、以色列駐多米尼加共和國大使館認證、我國駐以色列大使館轉認證的印章和簽字。

  廣州海事法院經審理認為,以星公司按照目的港所在國有關法律的規定,向港務局交貨,主觀上沒有過錯,而且是履行交貨義務的必要步驟。所以,金益公司要求以星公司賠償損失的請求缺乏法律依據,法院不予支持。據此,根據多米尼加共和國有關法律規定,該法院判決駁回金益公司的訴訟請求。

  本案的關鍵是不熟悉對方國的法律,為開發新市場支付了高額學費。同時,這個案例也引發了海商法界爭論已久的話題,那就是,記名提單是否是物權憑證?這個問題對于進出口公司而言就是,記名提單的承運人能否不憑正本提單而將貨物放給記名的收貨人?該案對那些抱持記名提單是物權憑證觀點的進出口公司也敲醒了警鐘。

  其實,在進出口業務中,多了解一點對方所在國的法律固然是好,但強求進出口公司通曉各國法律則是不現實的。作為進出口公司應該了解的是,對于記名提單能否作為物權憑證的問題,即便在中國也是有爭議的,在不同的國家,則更會有迥然不同的規定。因此,正確的做法是,除非貨款已收回或已決定放棄通過控制物權來確保收取貨款,在出口業務中,應慎用記名提單。出口業務中通常可能涉及記名提單的有幾種情況: 信用證 (L/C)要求用記名提單交貨;通過D/P收匯時對方要求以記名提單進行托收;放單前電匯(前T/T)。由于記名提單作為物權憑證的不確定性,在出口業務中應盡量避免,實在不得不使用時,應考慮可能出現的風險并采取相應的防范措施。

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